Alexa: come funziona l'Assistente vocale di Amazon?

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Alexa è l'assistente vocale degli Smart Speaker di Amazon

Ormai tutti conosciamo Alexa, l'assistente vocale di Amazon inserito nei dispositivi domotici della linea Echo. Ma come funziona esattamente e qual è stata la sua evoluzione dal momento in cui ha fatto la sua comparsa nel mercato italiano? In questa guida entreremo nel mondo degli Smart Speaker e vedremo cosa realmente riesce a fare Alexa.

  • In Breve
  • L'intelligenza artificiale Alexa risiede nel cloud di Amazon ed è integrata nella linea di Smart Speaker Echo.
  • Per attivare gli Echo occorre pronunciare la parola-chiave "Alexa" per attivare tutte le funzionalità dell'assistente smart, ampliabili con le Skill a disposizione sia nell'App Alexa che nello Store su Amazon.
  • Mettiamo a confronto gli assistenti vocali dell'ecosistema Amazon: funzionalità e costi.

Come funziona l'Assistente smart di Amazon?

L'intelligenza artificiale Alexa risiede fisicamente nel cloud. Questo significa che ogni settimana recepisce aggiornamenti che la rendono sempre più vicina alle richieste effettuate dagli utenti. Dall'ormai lontano ottobre 2018, momento in cui Alexa ha fatto la sua comparsa nel mercato italiano, la caratteristica più importante è stata la sua evoluzione, sia dal punto di vista dell'implementazione delle Skill, che da quello della completezza nella sua tecnologia. Sono oggi acquistabili, infatti, diversi prodotti della linea Echo, gli Smart Speaker di Amazon.

Per attivare gli Echo occorre pronunciare la parola-chiave "Alexa" che, appena recepita dal dispositivo, trasmette la richiesta al cloud protetto di Amazon, dopo esser stata crittografata. A quel punto il led circolare si accende e Alexa inizia a registrare i comandi ricevuti. Per interrompere l'acquisizione dei dati voce attraverso i microfoni, basta spegnere lo smart speaker attraverso i pulsanti posti sulla parte superiore. Per Amazon Echo Show, esiste la funzione equivalente "disattiva videocamera".

funzioni-alexa
Cosa puoi controllare con Alexa
Gli Assistenti Vocali dell'ecosistema Amazon Alexa
Nome Categoria
Nuovo Echo Altoparlante intelligente con Alexa
Echo Plus Hub per la Casa Intelligente integrato con suono di ottima qualità
Echo Dot Altoparlante intelligente con integrazione Alexa
Echo Studio Altoparlante intelligente con audio Hi-Fi e Alexa
Echo Show Schermo compatto e intelligente con Alexa
Echo Flex Controlla i dispositivi per Casa Intelligente con Alexa
«We don't see positive surprises of this magnitude very often... Expect us to double down» - Jeff Bezos, CEO di Amazon

Conosci la lista della spesa integrata di Alexa? Alexa permette già da tempo di aggiungere elementi alla propria lista della spesa, ma l'ultima novità nell'ecosistema smart speaker di Amazon è la lettura diretta dei codici a barre da parte di Echo Show 5 e 8. Utilizzando questa funzionalità, si possono aggiungere articoli particolari, il cui nome è difficile da pronunciare o da ricordare esattamente. Basta attivare la fotocamera e dire «Alexa, scansiona questo nella mia lista della spesa» per visualizzare le istruzioni con cui abbinare il codice a barre del prodotto con i contenuti digitali.

Amazon Echo Dot 3ª generazione

Cosa sono le Skill di Amazon Alexa?

Le Skill sono le funzionalità di Alexa create da altri soggetti, cioè non insite nel suo software; ossia delle "capacità" che l'assistente smart può integrare e possono appartenere a qualunque tipo di categoria. Simili alle App degli smartphone, consentono di accedere a contenuti e comandi aggiuntivi e sono disponibili nell'App Alexa o nel Negozio delle Skill di Alexa sul sito web di Amazon (alcune gratuitamente, altre a pagamento):

  • entra nel menù principale,
  • seleziona "Skill e giochi",
  • cerca la Skill desiderata e selezionala,
  • clicca "Abilita all'uso".

Le Skill vengono utilizzate per gli scopi più diversi: dare informazioni di vario genere, ascoltare le ultime news o la radio, consultare ricette, calendarizzare appuntamenti e tante altre attività. Molte di esse fanno interagire l'assistente Alexa con servizi e prodotti; l'uso più frequente è quello di gestire servizi di streaming come Spotify oppure dispositivi smart come lampadine e termostati, tapparelle, prese elettriche (come abbiamo visto nel caso di Living Now di BTicino). Naturalmente si deve disporre di un prodotto compatibile con Alexa ‒ tra gli altri, BTICINO MyHome_up e Vimar ‒ in modo tale da poter perfino associare degli scenari a determinati comandi vocali: alla frase «Alexa, buongiorno» si potrebbero, ad esempio, abbinare l'apertura delle tapparelle, lo spegnimento della luce esterna, l'attivazione della macchinetta del caffè. In definitiva, si può scegliere di ampliare la gamma delle azioni dell'assistente vocale Amazon Alexa con tutta la serie di funzioni domotiche orientate a migliorare la vita degli utenti, a partire dalle più semplici azioni quotidiane.

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Le Skill di Alexa: dall'intrattenimento alle utilità domotiche

Confronto tra gli Amazon Echo con Alexa

Vediamo dunque una sintesi sugli assistenti vocali dell'ecosistema Amazon. I prezzi sono aggiornati a marzo 2020 e sono al netto della spedizione (con Amazon prime consegna veloce e niente spese aggiuntive).

nuovo-echoNUOVO ECHO - Costo 99,99 €

Altoparlante intelligente di Amazon con Alexa, arrivato alla terza generazione e dotato di nuovi altoparlanti con processore Dolby per un audio omnidirezionale a 360°, con voci chiare e una risposta dei bassi dinamica. Permette la personalizzazione dell'equalizzatore ed è associabile ad altri dispositivi Echo per ottenere un audio stereo. Attinge musica da Amazon Music, Apple Music, Spotify, Deezer e TuneIn, anche in varie stanze contemporaneamente su dispositivi Echo compatibili. Controlla gli apparecchi della Smart Home e può essere personalizzato con le Skill. Per il controllo della privacy ha un apposito pulsante per disattivare i microfoni.

echo-plusECHO PLUS - Costo 149,99 €

Hub di seconda generazione per la Casa Intelligente, funziona tramite comandi vocali ed è connesso all'Alexa Voice Service. Può essere utilizzato per ascoltare musica in streaming con un audio di ottima qualità ed è dotato di un hub Zigbee integrato, che consente il controllo di tutti gli apparecchi domotici compatibili senza bisogno di avere degli hub proprietari. Il processore è Dolby e la musica può essere ascoltata da Amazon Music, Apple Music, Spotify, Deezer e TuneIn; in questo senso ha le stesse funzionalità dell'Echo classico. In più, si possono ascoltare gli audiolibri e i podcast con Audible. Chiama, invia messaggi, si connette ad altri dispositivi Echo compatibili. Anch'esso ampliabile con nuove funzionalità attraverso le Skill. Per il controllo della privacy ha un apposito pulsante per disattivare i microfoni.

echo-dotECHO DOT - Costo 59,99 €

Altoparlante intelligente con integrazione Alexa, è il più venduto della linea Smart Speaker di Amazon. Perfetto anche per gli spazi più piccoli, ha le stesse proprietà dei precedenti riguardo la fonte di ascolto della musica (ma il suo audio è più ricco e potente); e per chiamate, invio di messaggi, e connessione a dispositivi domotici. Con la funzione Drop In si può chiamare immediatamente un dispositivo Echo compatibile che si trova in un'altra stanza. Anche Echo Dot può integrare le Skill e proteggere la privacy con apposito pulsante per disattivare i microfoni.

echo-studioECHO STUDIO - Costo 199,99 €

Altoparlante intelligente con integrazione Alexa, ottimale per un'esigenza di audio immersivo. In realtà sono cinque gli altoparlanti che diffondono bassi potenti, medi dinamici e alti nitidi. La tecnologia Dolby Atmos permette di avere spazialità, definizione e profondità alla musica. Ha la capacità di rilevare in automatico l'acustica dell'ambiente in cui viene posizionato, in modo tale da adattarne la riproduzione. Ha un Hub per Casa Intelligente integrato e quindi controlla i dispositivi Zigbee compatibili. Rispetto al download di musica, invio messaggi e tutela della privacy, ha le stesse proprietà dei precedenti.

echo-showECHO SHOW - Costo 229,99 €

Schermo compatto e intelligente con Alexa, assieme ad altoparlanti di ottima qualità per un audio nitido, ha uno schermo brillante HD da 10", con configurazione intuitiva dei dispositivi per Casa Intelligente. Sono supportate tutte le funzioni musica e messaggistica degli altri Echo; in più l'Echo Show permette di effettuare videochiamate senza usare le mani (verso App Alexa, Skype o un altro dispositivo Echo dotato di schermo), oppure collegandosi direttamente ad altri dispositivi Echo compatibili in casa. Inoltre, è possibile seguire una ricetta in video, impostare un timer e aggiungere articoli alla Lista della spesa. Ha un hub Zigbee integrato e quindi gestisce apparecchi domotici; ad esempio, la porta di casa se connesso con telecamere compatibili. Echo Show è ottimizzato per la visualizzazione da ogni angolo della stanza e funziona anche tramite Skill. Per proteggere la privacy degli utenti ha un pulsante che disattiva microfoni e telecamera.

echo-flexECHO FLEX - Costo 29,99 €

Controlla i dispositivi per Casa Intelligente con Alexa e, poiché è dotato di una spina integrata, può essere usato in tutte le stanze della propria abitazione. L'assistente vocale dà informazioni e compie azioni attraverso i dispositivi domotici: ad esempio, accende la luce, regola il termostato e controlla altri apparecchi smart. Per ascoltare la musica, si può connettere a un altoparlante esterno via Bluetooth o usando un cavo AUX da 3,5 mm. Al contrario degli altri Echo, Flex ha solamente un mini-altoparlante, quindi può essere collegato ad un Echo Dot o a un altoparlante esterno, usando un cavo audio da 3,5 mm o via Bluetooth. Ha una porta USB integrata e si può usare come interfono. Per la tutela della privacy, ha un pulsante per disattivare i microfoni.

Aggiornato in data

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