Amazon Echo e Alexa: come funzionano e i prezzi

Amazon è il colosso dell'e-commerce USA che, da qualche anno, si è affermato anche come produttore di smart speaker con l'assistente vocale proprietario Alexa, per la gestione dei dispositivi domotici della casa intelligente.


  • In Breve
  • L'intelligenza artificiale Alexa risiede nel cloud di Amazon ed è integrata nella linea di Smart Speaker Echo.
  • Gli Echo ‒ una volta usati soprattutto come altoparlanti per ascoltare musica ‒ se collegati agli accessori smart compatibili, possono compiere diverse azioni domotiche.
  • Vediamo insieme una panoramica dei dispositivi Amazon Echo: caratteristiche, prezzi e vantaggi.
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Anche i prodotti della domotica Klever sono integrati con Amazon Alexa - Credits: Kblue

Alexa e i prodotti per la domotica di Amazon

In un primo tempo gli apparecchi Amazon con l'assistente vocale Alexa erano usati soprattutto come altoparlanti per ascoltare musica e per avere risposte a semplici domande come «Quali sono le previsioni del tempo per domani?» o «Quali sono le ultime notizie?». Ma, con gli aggiornamenti e le implementazioni nel mercato, il gigante dell'e-commerce si è affermato anche come produttore di dispositivi per la gestione della casa intelligente. Oggi, infatti, Alexa ‒ se collegata agli accessori smart compatibili ‒ può compiere diverse azioni domotiche: accendere e spegnere luci ed elettrodomestici, attivare il riscaldamento o le prese intelligenti.

Ma come funziona esattamente l'interazione? Dopo aver scelto tra i vari dispositivi quelli con la dicitura "Works with Alexa", occorre attivare la relativa Skill – dall'App Alexa o dallo Skill Store Alexa (in continuo aggiornamento) – e connettere il prodotto all'applicazione stessa, toccando l'icona "Dispositivi" nell'angolo in basso a destra della schermata. Echo Plus (2ª generazione) ed Echo Show (2ª generazione) riconoscono immediatamente gli apparecchi della Smart Home che utilizzano il protocollo Zigbee, senza necessità di un hub separato o di una Skill apposita.

Alexa recepisce il comando vocale off-line, ma non invia dati alla rete finché l'utente non pronuncia il suo nome; solo in quel momento lo smart speaker si attiva e invia la query (ossia la domanda effettuata all'assistente vocale) al suo cloud, che la elabora e rimanda il comando appropriato. Per il controllo della privacy tutti gli apparecchi Amazon Echo hanno un apposito pulsante per disattivare i microfoni (nel caso di Echo Show anche la telecamera).

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Echo Dot, l'altoparlante intelligente con integrazione Alexa

Quali sono gli Echo di Amazon?

Vediamo ora una panoramica dei dispositivi Amazon. I prezzi sono aggiornati a marzo 2020 e non includono i costi di spedizione.

nuovo-echoNUOVO ECHO - Costo 99,99 €

Altoparlante intelligente di Amazon con Alexa, arrivato alla terza generazione e dotato di nuovi altoparlanti con processore Dolby per un audio omnidirezionale a 360°, con voci chiare e una risposta dei bassi dinamica. Permette la personalizzazione dell'equalizzatore ed è associabile ad altri dispositivi Echo per ottenere un audio stereo. Attinge musica da Amazon Music, Apple Music, Spotify, Deezer e TuneIn, anche in varie stanze contemporaneamente su dispositivi Echo compatibili. Controlla gli apparecchi della Smart Home e può essere personalizzato con le Skill.

echo-plusECHO PLUS - Costo 149,99 €

Hub di seconda generazione per la Casa Intelligente, funziona tramite comandi vocali ed è connesso all'Alexa Voice Service. Può essere utilizzato per ascoltare musica in streaming con un audio di ottima qualità ed è dotato di un hub Zigbee integrato, che consente il controllo di tutti gli apparecchi domotici compatibili senza bisogno di avere degli hub proprietari. Il processore è Dolby e la musica può essere ascoltata da Amazon Music, Apple Music, Spotify, Deezer e TuneIn; in questo senso ha le stesse funzionalità dell'Echo classico. In più, si possono ascoltare gli audiolibri e i podcast con Audible. Chiama, invia messaggi, si connette ad altri dispositivi Echo compatibili. Anch'esso ampliabile con nuove funzionalità attraverso le Skill.

echo-dotECHO DOT - Costo 59,99 €

Altoparlante intelligente con integrazione Alexa, è il più venduto della linea Smart Speaker di Amazon. Perfetto anche per gli spazi più piccoli, ha le stesse proprietà dei precedenti riguardo la fonte di ascolto della musica (ma il suo audio è più ricco e potente); e per chiamate, invio di messaggi, e connessione a dispositivi domotici. Con la funzione Drop In si può chiamare immediatamente un dispositivo Echo compatibile che si trova in un'altra stanza. Anche Echo Dot può integrare le Skill.

echo-studioECHO STUDIO - Costo 199,99 €

Altoparlante intelligente con integrazione Alexa, ottimale per un'esigenza di audio immersivo. In realtà sono cinque gli altoparlanti che diffondono bassi potenti, medi dinamici e alti nitidi. La tecnologia Dolby Atmos permette di avere spazialità, definizione e profondità alla musica. Ha la capacità di rilevare in automatico l'acustica dell'ambiente in cui viene posizionato, in modo tale da adattarne la riproduzione. Ha un Hub per Casa Intelligente integrato e quindi controlla i dispositivi Zigbee compatibili. Rispetto al download di musica, invio messaggi e tutela della privacy, ha le stesse proprietà dei precedenti.

echo-showECHO SHOW 5 - Costo 89,99 €
ECHO SHOW 8 - Costo 129,99 €

Schermo compatto e intelligente con Alexa, assieme ad altoparlanti di ottima qualità per un audio nitido, ha uno schermo brillante HD da 5 o 8 pollici, con configurazione intuitiva dei dispositivi per Casa Intelligente. Sono supportate tutte le funzioni musica e messaggistica degli altri Echo; in più l'Echo Show permette di effettuare videochiamate senza usare le mani (verso App Alexa, Skype o un altro dispositivo Echo dotato di schermo), oppure collegandosi direttamente ad altri dispositivi Echo compatibili in casa. Inoltre, è possibile seguire una ricetta in video, impostare un timer e aggiungere articoli alla Lista della spesa. Echo Show è ottimizzato per la visualizzazione da ogni angolo della stanza e funziona anche tramite Skill.

echo-showECHO SHOW - Costo 229,99 €

Con schermo HD da 10,1 pollici (256 mm), risoluzione 1280 x 800 e suono stereo, questo smart speaker offre un audio molto potente e immagini davvero nitide. Ha un hub Zigbee integrato e quindi gestisce apparecchi domotici. Naturalmente si connette ad Alexa per tantissime funzioni: tra le altre, seguire il testo di una canzone con Amazon Music, impostare timer e sveglie, fungere da cornice digitale, rispondere a domande su meteo, traffico e ultime notizie.

echo-flexECHO FLEX - Costo 29,99 €

Controlla i dispositivi per Casa Intelligente con Alexa e, poiché è dotato di una spina integrata, può essere usato in tutte le stanze della propria abitazione. L'assistente vocale dà informazioni e compie azioni attraverso i dispositivi domotici: ad esempio, accende la luce, regola il termostato e controlla altri apparecchi smart. Per ascoltare la musica, si può connettere a un altoparlante esterno via Bluetooth o usando un cavo AUX da 3,5 mm. Al contrario degli altri Echo, Flex ha solamente un mini-altoparlante, quindi può essere collegato ad un Echo Dot o a un altoparlante esterno, usando un cavo audio da 3,5 mm o via Bluetooth. Ha una porta USB integrata e si può usare come interfono.

Le immagini dei prodotti Nuovo Echo, Echo Plus, Echo Dot, Echo Studio, Echo Show 5, Echo Show 8, Echo Show ed Echo Flex sono tratte dal sito ufficiale di Amazon.

Vuoi essere sempre aggiornato riguardo l'emergenza COVID-19?Da oggi è possibile esserlo anche grazie agli smart speaker: con la skill "Coronavirus" per Alexa puoi avere tutte le informazioni in tempo reale. Basta chiedere «Alexa, apri notizie Coronavirus», per avere indicazioni sui sintomi, dati del contagio e nuove scoperte.

La storia di Amazon

Nata come libreria on-line nel 1993 con il nome di Cadabra.com, fu lanciata da Jeff Bezos nel 1995, divenendo Amazon.com e trasformandosi nel tempo nella più grande Internet company al mondo. La sua sede si trova negli Stati Uniti d'America, più precisamente a Seattle (nello stato di Washington). Nei primi anni l'azienda non fece utili e raggiunse il primo periodo di profitto solo dal quarto trimestre del 2002. Da quel momento il colosso dell'e-commerce di Bezos è stato sempre in attivo e le sue spedizioni hanno raggiunto tutto il mondo. Nel 2014 Amazon ha introdotto tra i suoi prodotti "Echo", un dispositivo per uso domestico dotato di speaker e microfono che integra all'interno un sistema di intelligenza artificiale, entrando ufficialmente anche nell'ambito della domotica.

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